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Archive for 21 octubre 2013

Richard Wagner (Leipzig, 1813 – Venecia, 1883)

En 1821, tras enviudar de su segundo matrimonio, la madre de Wagner se instaló en Dresde; allí su hijo Richard prosiguió los estudios de piano y tuvo la ocasion de entrar en contacto con la obra de Weber, Spohr y Marschner. En 1827 regresaron a Leipzig, donde Richard realizó estudios de composición. Comenzó a componer a los dieciséis años; algunas obras, entre ellas una sinfonía, se estrenaron en 1832. Al año siguiente fue maestro de coro en Würzburg; en esa época escribió Die feen, que no se estrenó. Sí lo hizo la siguiente: Das Liebesverbot, en 1836. La primera es una obra muy influida por Weber, mientras que en la segunda se nota el peso de la ópera francesa (especialmente vía Auber) e incluso de la italiana (sobre todo de Bellini). Ese mismo año debutó como director de orquesta, se casó y se trasladó a Königsberg, instalándose poco después en Riga, donde fue director musical del teatro; allí compuso Rienzi. En 1839 abandonó Riga (y en ella a sus acreedores), viajando a Londres y París, donde pasó un par de años sin lograr introducirse, hasta que le llegó la buena noticia de que Rienzi había sido aceptada en Dresde; Wagner se trasladó a esa ciudad en 1842, para el estreno de la obra, que fue un éxito. Su siguiente ópera, El holandés errante, no disfrutó de tan buena acogida. Ese año de 1843 Wagner fue nombrado kapellmeister adjunto en la corte de Dresde; comenzó Tannhäuser,

Tannhäuser, Teatro Metropolitan de Nueva York - Casilly, Marton, Troyanos, Levine Deutsche Grammophon - DVD

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que se estrenó en 1845. Participó en los acontecimientos políticos de 1848-9 y, tras tomar partido por el bando revolucionario, se vio obligado a exiliarse de Alemania, adonde se le prohibió regresar durante once años. Refugiado en Suiza, escribió algunos de sus textos más conocidos, entre ellos Ópera y drama.

Ópera y drama - Richard Wagner. Akal Música

Ópera y drama – Richard Wagner.
Akal Música

En Dresde había comenzado a sistematizar las leyendas nórdicas y germanas que serían la base de los libretos para El anillo del nibelungo;

Los Nibelungos - Leyendas. Alianza Literatura

Los Nibelungos – Leyendas.
Alianza Literatura

los concluyó, en 1852, bajo los auspicios de varios mecenas, entre ellos Otto Wesendonk. Con Matilde, la esposa de éste, mantuvo Wagner una intensa relación amorosa, inspirándole las Wesendonk Lieder y la ópera Tristán e Isolda, que empezó a componer en 1857, para lo que abandonó temporalmente el Anillo.

Wesendonk Lieder - Cheryl Studer. Deutsche Grammophon - CD

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En 1855 el matrimonio Wagner viajó a Londres y a París, pasando el tiempo entre esta ciudad y Zurich, hasta 1861. En la capital francesa estrenó Tannhäuser, que fue abucheada, aunque de manera meticulosamente organizada. Ese mismo año Wagner pudo regresar a Alemania; se separó de su esposa Minna (que falleció cuatro años después) y dio conciertos por Alemania, Austria e incluso Rusia. En1864 se instaló en Baviera, invitado por el rey Ludwig II, quien se convirtió en su protector. Pero Wagner tuvo que dejar la corte, debido entre otras razones a su relación con Cosima Liszt, hija del compositor, a la sazón casada con el prestigioso director de orquesta Hans von Bülow. Tras el estreno de Tristán (1865),

Tristan e Isolda - Suthaus, Flagstad, Fürtwangler. EMI Classics - 4 CD

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y de Los maestros cantores de Nuremberg (1868), ambas dirigidas por von Bülow, con quien Wagner se había reconciliado, el compositor regresó a la ciclópea partitura de El anillo. Instalado en Tribschen (cerca de Lucerna), vivió con Cosima desde 1866, casándose en 1870. A instancias del impaciente rey de Baviera, El oro del Rin y La walkiria se estrenaron en Munich, a pesar de la oposición mostrada por el compositor, quien pretendía reservarlas para la inauguración de su propio teatro. Éste era un proyecto al que Wagner había dedicado grandes esfuerzos, y que se materializó gracias precisamente a Ludwig II. El teatro se inauguró en 1876, dándose por primera vez la Tetralogía completa; aunque el balance económico fue negativo, la experiencia artística fue completamente satisfactoria.

Una introducción a El anillo del nibelungo Deryck Cook, Filarmónica de Viena, Georg Solti. Decca London - 2 CD

Una introducción a El anillo del nibelungo
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Al año siguiente comenzó la composición de Parsifal (cuyo libreto había escrito con anterioridad),

 Parzival – Wolfram von Eschenbach. Biblioteca Medieval Siruela


Parzival – Wolfram von Eschenbach.
Biblioteca Medieval Siruela

estrenándose en 1882. Pasaba largas temporadas en Italia, país que adoraba; precisamente falleció en Venecia, de un ataque al corazón. Su cuerpo reposa en Bayreuth.

Richard Wagner, biografia - Marin Gregor-Dellin. Alianza Música

Richard Wagner, biografia – Marin Gregor-Dellin.
Alianza Música

El papel de Wagner en la historia de la ópera es crucial; se impone conocer los siguientes conceptos: obra de arte total, drama musical, motivo conductor, melodía infinita, cromatismo. El compositor se propuso reformar el género, devolviendo al espectáculo operístico el rigor y las intenciones del drama griego; para ello el el término ópera se quedaba corto, pues el ideal incluye una fusión de todas las artes con el propósito de producir una obra de arte total, distinta a la ópera: el drama musical.

El perfecto wagneriano – George Bernard Shaw. Alianza Música

El perfecto wagneriano – George Bernard Shaw.
Alianza Música

En este nuevo concepto unitario no tiene cabida la división en formas cerradas tradicionales y recitativos; se acabaron las arias y números similares, con sus estructuras predeterminadas y esquemas repetitivos. Su lugar será ocupado por un expresivo canto declamado, que se adaptará al desarrollo musical, la métrica del verso libre y la prosodia de la lengua alemana. La desaparición de formas cerradas conlleva la elaboración de un discurso musical ininterrumpido; la unidad de éste se obtiene gracias al motivo conducto, elemento cohesionador y de potente valor dramático. Esta forma de construir el flujo musical, de tejerlo según las necesidades del momento dramático, produce una melodía inacabable, infinita, que no puede verse sujeta a un uso tradicional de la armonía; añádase que la óptima expresividad de este sistema exige un tratamiento armónico libre y ajustado a cada caso. Así llegamos al último aspecto de la revolución musical wagneriana: el cromatismo, es decir, la disolución parcial de la jerarquía armónica, con la frecuente pérdida de un centro tonal claro en el desarrollo del período musical.

Ensayo sobre Wagner - Theodor Adorno. Akal Música

Ensayo sobre Wagner – Theodor Adorno.
Akal Música

Lo expuesto es una concisa síntesis de la teoría; en ocasiones Wagner logró llevarla a la práctica con todo rigor, en otras encontró razones de diverso tipo para aplicar sus preceptos con flexibilidad. El resultado es una de las obras más fascinantes, influyentes y trascendentales en la historia de la música.

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