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Archive for 23 mayo 2012

Si la anterior entrada estaba dedicada a Alianza Editorial, una editorial con casi 50 años de historia y ya convertida en un clásico dentro del sector, ésta la vamos a dedicar a Sajalín Editores, una de las más recientes e innovadores editoriales del mercado del libro actual, y de la cual estamos orgullosos de poder importar varios de sus títulos para ofrecerlos, desde nuestra librería, al publico uruguayo.

Fundada a fines de 2009 en la Ciudad Condal y con uno catálogo, a día de hoy, de apenas 27 títulos, está destinada a ser un referente en el campo de la narrativa extranjera de los siglos XX y XXI. Rescatando a autores de culto, olvidados en la lengua hispana, cómo Luigi Bartolini, Jacques Yonnet, Edward Bunker o Osamu Dazai; o apostando por jóvenes narradores que despuntan en el panorama narrativo actual cómo Ivica Djikic, Philippe Forest o Jonathan Trigell. Preconcebida para hacer disfrutar de una literatura diferente y de escasa difusión en nuestra lengua estamos seguros de que en un futuro próximo será una de las editoriales de referencia.

Los libros de Sajalín destacan por un atractivo y moderno diseño tanto de sus cubiertas como de su original logo, por la buenas traducciones de profesionales consagrados como Federico Corriente o Claudio Molinari y un excelente trabajo de edición a cargo de los responsables de la editorial.

Los libros Sajalín Editores están divididos en 2 colecciones:

Al margen: Cuyos autores exploran en sus libros los rincones más oscuros del alma humana y, por extensión, de toda la sociedad. Aunque aparentemente nuestras vidas poco o nada tienen que ver con las experiencias descritas en los libros de al margen, al leerlos nos damos cuenta de que pensamos, sufrimos, nos alegramos y sentimos como si fuéramos un personaje más de Bunker, Selby o Dan Fante.

Sajalín: Esta compuesta por obras de autores que gozan de un amplio reconocimiento en sus respectivos países gracias a indiscutible calidad literaria de sus novelas.

Aprovechando que el excelso catálogo de Sajalín es, aun hoy, abarcable en su totalidad, vamos a hacer reproducir una breve reseña de cada una de las obras que lo componen.

COLECCIÓN

 

LADRONES DE BICLETAS. Luigi Bartolini. 184p. Traducción de Pepa Linares

Cuando en 1946 se publicó Ladrones de bicicletas, poco podía imaginar Luigi Bartolini que su libro inspiraría la célebre película homónima de Vittorio de Sica, convertida con el paso de los años en el emblema del neorrealismo italiano y en una de las más recordadas del pasado siglo. En las páginas de este libro transcurre el relato original del periplo por las calles de Roma que Bartolini protagonizó a su pesar, en los días inmediatamente posteriores a la ocupación alemana, movido por la obstinada determinación de atrapar al ladrón de su bicicleta y recuperarla «en unos tiempos en que abundan las víctimas de robos que dejan correr sus bicicletas con otras piernas y no pierden el tiempo buscándolas». Hábil transeúnte de los barrios y viejas calles de la capital de Italia, Bartolini ofrece en Ladrones de bicicletas un retrato de sus menos honestos conciudadanos lleno de humor y amargura, mientras se encomienda con vehemencia a la épica misión de reparar por sus propios medios la tropelía de la que ha sido víctima.

SARINAGARA. Philippe Forest. 264p. Traducción de Guido Sender.

¿Qué significa sarinagara? Es la palabra que concluye uno de los poemas más célebres de Kobayashi Issa (1763-1827), el último de los grandes maestros del arte del haiku. Su significado alberga el enigma de toda una vida, la de Issa, pero también la de Natsume Soseki (1867-1916), inventor de la novela japonesa moderna, y la de Yosuke Yamahata (1917-1966), el primero en fotografiar a las víctimas y las ruinas sembradas por la bomba atómica de Nagasaki. Tras sufrir una experiencia desgarradora, Philippe Forest emprende un viaje al extremo opuesto del mundo bajo el influjo de estas tres historias cuyo secreto vínculo revela el mayor misterio ante el que pueda encontrarse un ser humano: ¿Cómo sobrevivir al más asolador acontecimiento? Lejos de las representaciones habituales de Japón, Sarinagara contiene un relato conmovedor cuyo paisaje evoca los colores y matices de una cultura escasamente conocida en Occidente, y descubre una poética austera y reflexiva que alcanza lo que no puede ser expresado. Todo es nada, dice Kobayashi Issa, todo avanza inexorablemente hacia el olvido, y sin embargo. . .

EL PASEO DE ROSTOCK A SIRACUSA. Friedrich Christian Delius. 166p. Traducción de Lidia Álvarez.

En el verano de 1988, Paul Gompitz, camarero de Rostock, zarpó con su velero hacia Dinamarca dejando atrás Hiddensee, isla norteña de la por entonces República Democrática Alemana. Había esperado una noche propicia y unos vientos favorables para franquear por mar la frontera de la RDA y alcanzar las costas occidentales como hicieron otros muchos antes de él. Sin embargo, el caso del camarero de Rostock gozó de cierta repercusión en la prensa occidental, porque a diferencia de sus compatriotas huidos, Gompitz no manifestaba la intención de huir hacia la libertad de Occidente. A Gompitz no le resultaba insoportable la vida en el Este. Su temeraria travesía, planeada durante años, debía llevarlo a Trieste, y en último término a Siracusa, emulando el viaje que su adorado Seume inmortalizó en el Paseo a Siracusa en el año 1802.

LA TUMBA DEL TEJEDOR. Seumas O’Kelly. 77p. Traducción de Celia Filipetto.

Mortimer Hehir, el tejedor de un pequeño pueblo irlandés, ha muerto, y sólo dos ancianos, el picapedrero Cahir Bowes y el fabricante de clavos Meehaul Lynskey, pueden encontrar la tumba de su clan en el lúgubre y ancestral cementerio de Cloon na Morav —el Prado de los Muertos—, donde únicamente las familias más antiguas del lugar tienen derecho a ser enterradas. En su tragicómica búsqueda les acompañan dos jóvenes enterradores y la viuda del tejedor, quienes asisten a las continuas trifulcas de los viejos, obcecados en probar su conocimiento del cementerio y, por ende, de la historia de sus inquilinos. Se trata de su última oportunidad de demostrar al mundo su tardía utilidad, aunque sea a costa de enzarzarse en una grotesca farsa con tintes absurdos sin nada que envidiar al humor negro y metafísico de Samuel Beckett o Flann O’Brien.

CALLE DE LOS MALEFICIOS. CRÓNICA SECRETA DE PARÍS. Jacques Yonnet. 359p. Traducción de Julia Alquézar.

En junio de 1940, en Boult-sur-Suippe, Jacques Yonnet cae prisionero del ejército alemán. Pronto logra escapar y llegar a París para incorporarse a las actividades clandestinas de la resistencia. En la Rive gauche, de la place Maubert a la rue Mouffetard, combatientes, artistas, espías, bohemios, traperos y criminales transitan de noche las callejuelas, los cafés, los bistrós. Son las arterias ocultas de la ciudad, su vida secreta, nutrida de oscuros personajes, sucesos imperceptibles y antiguas leyendas que Yonnet recoge en un relato compuesto de realidad y fantasía, de etnografía y fábula.

CAMINOS NOCTURNOS. Gaito Gazdánov. 293p. Traducción de James y Marian Womack.

Como otros escritores rusos, Gaito Gazdánov llegó a París en 1920 huyendo del régimen soviético. Establecido como taxista nocturno recorrió durante muchos años las calles de la capital bajo la luz de la luna, convirtiéndose en testigo de excepción de su vertiente más oculta: el exilio, el alcohol, la prostitución y la locura. En Caminos nocturnos Gazdánov rememora tal experiencia, y rescata del olvido, a modo de redención, a ciertos habituales de aquel mundo subterráneo como la vieja Raldy, antigua cortesana, el alcohólico Platón, o Fedórchenko, exiliado a quien aguarda un trágico destino. De todos ellos ofrece Gazdánov un retrato crudo y veraz, a la manera de Céline, que sin embargo no elude ni el lirismo ni la humanidad características de la mejor tradición rusa. Testimonio elocuente de la aspereza existencial y de la condición de expatriado de su autor, Caminos nocturnos es una de las obras más relevantes del exilio ruso, que Sajalín editores publica por primera vez en castellano.

LAS VIDAS DE DUBIN. Bernard Malamud. 578p. Traducción de Pepa Linares.

William Dubin, biógrafo de éxito de mediana edad, vive apaciblemente con su mujer en una pequeña ciudad cercana a Nueva York. Su hijastro Gerry, desertor huido a Suecia, y su hija Maud, estudiante universitaria algo perdida, se encuentran lejos de la casa familiar. Dubin estudia y escribe sobre la vida de otros (Thoreau, Twain, Lincoln) con la intención inconfesada de entender mejor la suya. Mientras trabaja en una nueva biografía, la del «escandaloso» escritor y poeta inglés D. H. Lawrence, su mundo se viene abajo al iniciar una relación con Fanny, una admiradora inteligente y atractiva treinta años más joven que él. El erotismo de su joven amante despierta en el biógrafo un deseo incontrolable, alimentado por una repentina y profunda nostalgia de juventud perdida. En Las vidas de Dubin Malamud, maestro de la ironía, compone un relato tragicómico sobre el matrimonio, el sexo, la literatura y el paso del tiempo.

CIRCUS COLUMBIA. Ivica Djikic. 136p. Traducción de Maja Drnda.
Divko Buntić, un lunático y rencoroso emigrante bosnio, vuelve a su pueblo natal tras amasar una fortuna en Alemania. Lo acompañan su nueva mujer, una joven musulmana, y su adorado gato negro Bonny. Poco después de su llegada Bonny desaparece, y la ciudad entera, atraída por la cuantiosa recompensa ofrecida, enloquece en la búsqueda del felino dando lugar a episodios hilarantes y trágicos. Sin embargo, aquello que subvertirá el frágil equilibrio de la pequeña comunidad no será la desaparición del gato o el palpable ambiente de preguerra, con sus ejecuciones sumarias y fugas precipitadas, sino la aparición de un tiovivo que gira sin descanso en la plaza principal del pueblo con Divko como único ocupante. Sátira corrosiva del «renacimiento croata» de los años noventa del pasado siglo, este relato a múltiples voces exprime en pocas páginas toda la potencia simbólica de una narrativa que, de acuerdo con la mejor tradición literaria balcánica, desvela el absurdo del mundo en que vivimos.

MÍA ES LA VENGANZA. Friedrich Torberg. 114p. Traducción de Lidia Álvarez Grifoll.

En una brumosa mañana de noviembre de 1940, un hombre espera en el muelle de Nueva Jersey la llegada de unos amigos procedentes de Europa. En más de una ocasión su mirada se detiene en la figura frágil y encorvada de un extranjero que arrastra inquieto su pierna izquierda por la sala de espera y el muelle. Cuando el hombre le pregunta a quién espera, el extranjero le responde que son muchos, exactamente setenta y cinco, aquellos que deberían llegar. Y sin embargo, nunca llega nadie. Luego, en una larga conversación, el extranjero evoca con todo detalle el estremecedor recuerdo de lo sucedido años atrás en el campo de concentración de Heidenburg, cerca de la frontera holandesa, y el dilema planteado entre los judíos allí encerrados: Abandonar toda resistencia y conceder la venganza a Dios, o morir ejecutando al verdugo. Mía es la venganza, perturbador y lúcido relato publicado por primera vez en 1943 durante el exilio de su autor en Estados Unidos e inédito hasta ahora en español, es considerado la obra maestra de Friedrich Torberg, y una de las primeras narraciones del Holocausto. La presente edición también incluye el relato El regreso del Golem.

EL ENORME TIEMPO. Giuseppe Bonaviri. 168p. Traducción de Pepa Linares.

El tiempo parece haberse detenido en Mineo, y los habitantes de este pueblo en la Sicilia profunda hace ya mucho que aceptan con resignación la miseria y el sufrimiento cotidiano. En este inhóspito paraje nació Giuseppe Bonaviri, quien, tras estudiar medicina en Catania, regresó a su pueblo natal para ejercer de médico durante los años de mayor escasez de la posguerra. En un lugar donde las casas se amontonan, la gente vive en una sola habitación junto a sus animales, e incluso los muertos corren el peligro de mojarse en un depósito de cadáveres al que le falta el techo, Bonaviri luchó, con la inestimable colaboración de su fiel ayudante don Giorlando, contra los prejuicios y supersticiones de los campesinos, y el oportunismo de los políticos, para hacer de Mineo un sitio donde fuera posible vivir, y morir, dignamente. Bonaviri compaginó su trabajo como médico con la redacción -en el papel del libro de recetas- de los «apuntes para un diario de un médico siciliano»  que, años después, se convertirían en este áspero retrato de la Sicilia de los años cincuenta escrito con un lenguaje poético que cautivó a escritores como Italo Calvino y Leonardo Sciascia.

RETRATO DE LA MADRE DE JOVEN. Friedrich Christian Delius. 109p. Traducción de Lidia Álvarez Grifoll.

Un sábado de enero de 1943 una joven alemana recorre las calles del centro de Roma en dirección a la iglesia luterana, donde tiene previsto asistir a un concierto. De ella solo conocemos sus pensamientos, que fluyen en un crescendo emotivo hasta perfilar a la perfección el retrato de una joven inocente de veintiún años, embarazada de ocho meses y recién llegada a la capital italiana en busca de su marido, un oficial de la Wehrmacht repentinamente movilizado a África. Página tras página, las reflexiones de la protagonista y las callejuelas de Roma se entrelazan hasta confundirse, y la mente reconstruye sus sueños y esperanzas por el niño que está a punto de nacer. La ingenuidad de las primeras reflexiones da paso a preguntas más profundas e inquietantes sobre el futuro de la guerra y de Europa. Solo la fe y la música de Bach, en este atardecer romano, parecen sugerir una respuesta, haciendo vacilar las débiles certezas de la protagonista. El narrador de este paseo por las calles de Roma no es otro que el propio hijo de la protagonista, quien consigue con una extraordinaria habilidad narrativa unir historia y sentimientos.

PARTE DE GUERRA. Edelf Köppen. 499p. Traducción de Rosa Pilar Blanco.

Publicada por primera vez en 1930, durante el final de la República de Weimar y poco antes de la llegada de los nazis al poder, Parte de guerra es una novela impactante y uno de los alegatos antibelicistas más contundentes jamás escrito. El joven estudiante Adolf Reisiger se alista, nada más comenzar la Primera Guerra Mundial, como voluntario en un regimiento de artillería y es destinado al frente, donde padece en primera persona los horrores y atrocidades de la primera guerra moderna. El entusiasmo inicial del joven soldado Reisiger se convierte muy pronto en angustia y en una profunda aversión hacia la estupidez humana y el sinsentido de toda experiencia bélica. Heroísmo, abnegación y victoria son solo palabras vacías, detrás de las cuales se esconde solamente la ciega, brutal e insensata obligación de «acatar la orden de matar». Uno de los grandes hallazgos de Köppen al escribir esta novela fue la de servirse, siguiendo la estela de autores como Alfred Döblin y John Dos Passos, de la técnica del montaje para intercalar decretos oficiales, artículos de prensa y anuncios de la época a la narración de sus experiencias en el frente.

CÓMO LLEGUE A CONOCER A LOS PECES. Ota Pavel. 199p. Traducción de Patricia Gonzalo de Jesús.

Cómo llegué a conocer a los peces es un libro mágico en el que el célebre escritor y periodista deportivo checo Ota Pavel rememora distintos episodios de su vida ligados a su gran pasión: la pesca. Con su padre y su tío Prosek ―los dos mejores pescadores del mundo―, aprende a pescar, descubre la belleza de la naturaleza y se deleita sumergiéndose en los ríos y estanques de su país. Pero cuando los nazis invaden Checoslovaquia, prohíben la pesca y envían a su padre y a sus dos hermanos a campos de concentración. El pequeño Ota se ve obligado a desobedecer la prohibición de pescar, y delante de las narices de los alemanes, se juega la vida para alimentar a su madre. Repleto de humorísticas vivencias tanto en momentos de prosperidad, libertad y bonanza como en periodos de terribles persecuciones, Cómo llegué a conocer a los peces es un apasionante relato de aprendizaje, amor y pesca.

COLECCIÓN

REQUIEM POR UN SUEÑO. Hubert Selby Jr. 337p. Traducción de Martín Lendínez.

Sara Goldfarb, viuda cuyo contacto con el mundo se reduce a las horas pasadas delante del televisor en su modesto apartamento de Coney Island, fantasea con participar un día en un popular concurso televisivo. Harry, el hijo veinteañero de Sara, yonqui como su novia Marion y su mejor amigo Tyrone, sueña con abrir un café bohemio que permita a los tres abandonar el sórdido y desesperanzado mundo que los rodea y que a duras penas reconocen. El inicio del verano trae las mejores expectativas: Sara recibe una enigmática llamada invitándola a participar en un importante concurso, mientras a Harry se le ofrece una oportunidad única de conseguir rápida y eficazmente el dinero necesario para poner en marcha su anhelado negocio: el tráfico de heroína. Sin embargo, el verano pasa, y el deus ex machina que debía alejarlos de la tragedia a la que sus vidas parecían abocadas, termina por revelar su auténtico rostro y por arrastrarlos en un vertiginoso descenso a los infiernos. Con un estilo único, un ritmo palpitante, y una crudeza sin precedentes en la reciente literatura norteamericana, Hubert Selby Jr. logra en Réquiem por un sueño retratar la angustia de una generación que descubrió sin saberlo la vertiente más oscura del sueño americano. Obra de culto, su adaptación cinematográfica en el año 2000 a cargo de Darren Aronofsky hizo de ella la novela más conocida de Selby, autor también de Última salida para Brooklyn.

STARK. Edward Bunker. 208p. Traducción de Zulema Couso.

Ernie Stark es un estafador y un yonqui, un delincuente de poca monta a quien los trajes de lujo, los coches veloces y las prostitutas con estilo hacen enloquecer. Su vida transcurre sin respiro en un submundo que conoce como la palma de su mano y que ni por sentimiento de culpa o deseo de redención querría abandonar. Obligado a colaborar con la policía para no verse de nuevo entre rejas, se da al doble juego con policías y delincuentes a fin de quitarse de en medio a la competencia y hacerse con un pequeño imperio de la droga.

INDIGNO DE SER HUMANO. Osamu Dazai. 134p. Traducción de Montse Watkins.

Publicada por primera vez en 1948, Indigno de ser humano es una de las novelas más célebres de la literatura japonesa contemporánea. Su polémico y brillante autor, Osamu Dazai, incorporó numerosos episodios de su turbulenta vida a los tres cuadernos que conforman esta novela y que narran, en primera persona y de forma descarnada, el progresivo declive como ser humano de Yozo, joven estudiante de provincias que lleva una vida disoluta en Tokio. Repudiado por su familia tras un intento de suicidio e incapaz de vivir en armonía con sus hipócritas semejantes, Yozo malvive como dibujante de historietas y subsiste gracias a la ayuda de mujeres que se enamoran de él pese a su alcoholismo y adicción a la morfina. Sin embargo, tras el despiadado retrato que Yozo hace de su vida, Dazai cambia repentinamente de punto de vista y nos muestra, mediante la voz de una de las mujeres con las que Yozo convivió, una semblanza muy distinta del trágico protagonista de esta perturbadora historia. Indigno de ser humano se ha convertido, con el paso de los años, en una de las obras más populares de la literatura japonesa, superando los diez millones de ejemplares vendidos desde su primera publicación en 1948.

PERRO COME PERRO. Edward Bunker. 339p. Traducción Zulema Couso.

Troy Cameron, criminal ampliamente respetado en los bajos fondos de Los Ángeles, embarca a dos viejos camaradas del reformatorio en un golpe de los que difícilmente rechazaría quien ha entregado su vida al crimen. Se trata de Gerald McCain, apodado «Mad Dog» por su conducta demente y violenta en extremo, y de Charles «Diesel» Carson, un grandullón que desaprueba el carácter atormentado e imprevisible de Mad Dog. A pesar de su mutua antipatía, ambos comparten una ciega idolatría hacia Troy, nacida en los años del reformatorio dada su poco común inteligencia. La sociedad está hecha y el plan es perfecto, sólo falta controlar los recelos de Diesel hacia Mad Dog, y tener a raya al segundo, algo que se presume extremadamente complicado.

NIÑO A. Jonathan Trigell. 311p. Traducción de Federico Corriente Basús.

Jack tiene veinticuatro años y ha pasado la mayor parte de su corta vida en prisiones juveniles. En realidad, Jack no es su verdadero nombre, sino el que él mismo ha elegido para empezar una nueva vida en Manchester; sólo Terry, su tutor y único amigo, conoce el terrible pasado que esconde. Mientras Jack camina libre e intenta adaptarse a una nueva identidad, la gente se pregunta dónde se encuentra el monstruo que años atrás cometió un crimen espantoso. Que un monstruo haya sido perdonado, y viva en libertad en Inglaterra, es algo inadmisible para la opinión pública y la prensa sensacionalista, que no cejarán en su empeño de darle caza.
Parcialmente inspirada en el asesinato del pequeño James Bulger a manos de dos niños algo mayores que conmocionó a la sociedad inglesa en 1993, Niño A es la ópera prima de Jonathan Trigell.

NO HAY BESTIA TAN FEROZ. Edward Bunker. 416p. Traducción de Laura Sales Gutiérrez.

Tras ocho años entre rejas, Max Dembo vuelve a Los Ángeles con sesenta y cinco dólares en el bolsillo, un traje pasado de moda y la intención de reinsertarse en la sociedad. No es tarea fácil para quien, en su corta vida, no ha conocido otra cosa que el crimen y cuenta sólo con la improbable ayuda de un rígido y prejuicioso agente de la condicional. Descreído de sus posibilidades de éxito, abrumado por los fantasmas de su vida anterior, Dembo se verá en poco tiempo arrojado a una encrucijada de la que su instinto criminal podría salir reforzado. Trepidante y profunda, de un verismo difícilmente igualable, No hay bestia tan feroz supuso el debut literario de Edward Bunker, delincuente convicto y una de las mayores referencias en literatura criminal norteamericana.

CHUMP CHANGE. Dan Fante. 236p. Traducción de Claudio Molinari.

Tras una borrachera salvaje que acaba en orgía homosexual y tentativa de suicidio, Bruno Dante es internado por tercera vez en la unidad de alcohólicos y enfermos mentales del Hospital San Giuseppe di Cupertino en el Bronx. Mientras se recupera le llegan malas noticias de la Costa Oeste: su padre, el escritor y guionista Jonathan Dante, con el que nunca se ha llevado bien, está gravemente enfermo y los médicos le dan pocos días de vida. Llamado a rendir un último homenaje al padre, Bruno Dante abandona antes de lo previsto el hospital y emprende un viaje de costa a costa en compañía de su odiada mujer.
Un padre genial, rudo y con un carácter horrible: Jonathan Dante. Un hijo lleno de talento que se pierde en el alcohol, el sexo y la depravación: Bruno Dante.
Chump Change supuso el debut literario de Dan Fante, hijo del mítico escritor John Fante, y es el primer título de la trilogía protagonizada por su álter ego Bruno Dante, personaje cuyos excesos lo han convertido en uno de los más genuinos antihéroes de la reciente narrativa norteamericana.

EL KOALA ASESINO. Kenneth Cook. 213p. Traducción de Federico Corriente Basús.

Los desolados parajes del Outback australiano, con sus cocodrilos feroces, sus excéntricos buscadores de ópalo, sus koalas salvajes, sus furiosos cerdos gigantes, sus irritables camellos y sus voraces bebedores de cerveza, son los protagonistas de los quince relatos hilarantes que conforman este libro. Su autor, el prolífico escritor australiano Kenneth Cook, aseguraba que todos los incidentes descritos en estas historias, enormemente populares en Australia, sucedieron durante los viajes que realizó por los más recónditos e inhóspitos enclaves de la geografía australiana, pero que nunca se atrevió a incluirlos en sus novelas por su carácter absolutamente inverosímil. Este conjunto de relatos extravagantes, publicado originalmente en Australia en 1986 bajo el título de El koala asesino, es la primera obra de Kenneth Cook traducida al castellano.

LA FABRICA DE ANIMALES. Edward Bunker. 315p. Traducción de Laura Sales.

Ron Decker, joven de buena familia, acaba con sus huesos en la temible prisión de San Quintín tras su primera detención por «vender droga como si tuviese licencia». Allí, en la fábrica de animales, donde los conflictos raciales y las peleas entre bandas están al orden del día, el novato Ron aprenderá muy pronto que para sobrevivir hay que estar dispuesto a todo. Su maestro en el infierno carcelario será Earl Coppen, uno de los tipos más duros y respetados de San Quintín, con quien el joven Decker entablará una improbable amistad forjada en largas conversaciones ajenas a la jerga carcelaria habitual. La fábrica de animales, segunda novela del ex convicto y escritor de culto Edward Bunker, es una crítica demoledora a la deshumanización de la vida en prisión escrita sin concesiones por alguien que estuvo dentro más de veinticinco años.

MOOCH. Dan Fante. 217p. Traducción de Caludio Molinari.

El aspirante a escritor Bruno Dante lleva meses sin escribir una sola línea, bloqueado. Vive en un edificio de acogida para ex alcohólicos y se gana la vida vendiendo aspiradoras de puerta en puerta bajo el sol abrasador de Los Ángeles. Hasta que lo despiden. Desesperado, Bruno sigue el consejo de su hermano mayor en Alcohólicos Anónimos y empieza a trabajar en Consumibles Orbit, la empresa de venta telefónica del también ex adicto a la botella y ahora triunfador Eddy Kammegian. Bruno tiene un don especial para engatusar a la gente al teléfono, y antes de trabajar en Orbit ya vendía por teléfono con suma facilidad desde trasplantes de cabello hasta monedas raras o porno. Descartado el sueño de convertirse en escritor, Bruno se emplea a fondo en su nuevo trabajo y rápidamente acumula suculentas comisiones en forma de cheques. Parece que finalmente el antihéroe creado por Dan Fante podría sentar la cabeza y disfrutar de la vida cerca del océano, pero entonces se enamora de la mujer equivocada: la ex stripper mexicana y compañera de trabajo Jimmi Valiente. Bruno inicia una relación de amor-odio con la explosiva mexicana que lo llevará de nuevo a perder el control de su vida y a alejarse, una vez más, del sueño americano.

EL CALLEJÓN DE LAS LAMAS PERDIDAS. William Lindsay Gresham. 444p. Traducción de Damià Alou.

El callejón de las almas perdidas empieza con la extraordinaria descripción de un abyecto espectáculo de feria cuyo principal reclamo es «el monstruo», alguien que ha caído tan bajo que está dispuesto a humillarse, por un trago de whisky, delante de un público ávido de sensaciones extremas. El joven Stan Carlisle, que trabaja en la feria ambulante, está convencido de que nunca acabará así. Es inteligente y ambicioso, y pronto descubre que puede engañar a cualquiera encontrando su punto débil. En poco tiempo se convertirá en un mentalista de primera, pero triunfar en una feria ambulante timando a pobres desgraciados no es suficiente para Stan, quien decide establecerse como falso reverendo y médium para estafar a ricos desesperados que ansían comunicarse con difuntos queridos a cualquier precio. Parece que Stan tiene el mundo a sus pies y que nada ni nadie puede detenerlo… al menos por ahora.

OCHO ESCENAS DE TOKIO. Osamu Dazai. 158p. Traducción de Yoko Ogihara y Fernando Cordobés.

Ocho escenas de Tokio reúne, por primera vez en castellano, nueve relatos de uno de los escritores con más talento de la literatura nipona del siglo XX. Muy apreciado entre la juventud japonesa, Dazai goza en la actualidad de un reconocimiento equiparable al de ilustres compatriotas suyos como Soseki, Mishima y Kawabata. Aunque más conocido en Occidente por las dos novelas que publicó tras la Segunda Guerra Mundial ―Indigno de ser humano y El ocaso―, Osamu Dazai mostró a lo largo de toda su vida predilección por el género breve. En sus relatos están presentes tanto el nihilismo como los demonios interiores que acecharon al escritor durante su corta vida, pero también encontramos un particular sentido del humor. Escritos entre 1933 y 1948, año en que Dazai se quitó la vida junto a su amante, los relatos aquí reunidos, a veces mordaces y sarcásticos, otras veces introspectivos y poéticos, nos ofrecen un retrato completo de un escritor avanzado a su tiempo y dotado de una sensibilidad poco común.

FANTE. UN LEGADO DE ESCRITURA, ALCOHOL Y SUPERVIVENCIA. Dan Fante. 423p.  Traducción de Federico Corriente Basús.

Las vidas de John Fante y de su hijo, Dan Fante, son muy distintas pero muy parecidas en lo esencial: su pasión por la escritura y su debilidad por el alcohol. En Fante. Un legado de escritura, alcohol y supervivencia, Dan Fante traza la historia familiar desde el sur de Italia hasta los barrios de inmigrantes de Colorado y Los Ángeles, donde un joven John Fante empecinado en escribir novelas lucha para conseguir reconocimiento literario, hasta que harto de no obtenerlo sucumbe a los suculentos cheques que el Hollywood de la época dorada le entrega a cambio de sus guiones. Un padre, John, amargado por el fracaso de su vocación y con un carácter explosivo; y un hijo, Dan, descubridor precoz de la mala vida que a los veinte años escapa de las tensas relaciones familiares huyendo sin un céntimo a Nueva York, son el eje narrativo de unas memorias en las que Dan Fante imprime el ritmo de sus novelas. En Nueva York seguiremos a Dan en su carrera de trabajos extravagantes y hazañas alcohólicas, de la que solo será rescatado, veinticinco años más tarde, por laescritura.

EN EL PATIO. Malcolm Braly. 453p. Traducción de Damià Alou.

En el patio es una de las mejores novelas salidas de una prisión de los Estados Unidos. Su autor, un asiduo huésped de
cárceles como Folsom y San Quintín en la década de los cincuenta, la empezó a escribir entre rejas y la terminó a escondidas por la amenaza de las autoridades de revocarle la libertad condicional. Finalmente publicada en 1967, En el patio reconstruye de forma magistral, siguiendo los pasos de una impresionante galería de personajes, el día a día de San Quintín. En su epicentro, el gran patio, se entrecruzan las historias de guardas, criminales encallecidos como Sociedad Rojo, Nunn o el temido y respetado Hielo Willy; criminales ocasionales e instruidos como Juleson, Manning o Lorin; y sociópatas como Gasolino o Palo, líder de una banda imaginaria y actor principal de un intento de fuga surrealista. Novela construida según un diseño en apariencia casual, En el patio nos ofrece un retablo de la vida en prisión de una
autenticidad solo al alcance de autores que también estuvieron dentro como Edward Bunker, Dostoievski,
Jean Genet o Brendan Behan.

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Comenzamos el recorrido por las editoriales que importamos desde Puro Verso, debido a la falta de distribución en nuestro medio,  con Alianza Editorial, una de los sellos más cuidados y vendidos de nuestra librería.

Alianza Editorial es, sin duda, uno de los sellos editoriales más relevantes de habla hispana y sin duda el más importante de los nacidos en la 2ª mitad del siglo XX. Nació cuando José Ortega Spottorno decide, en 1965, crear una colección de libros de bolsillo a semejanza de la popular Livres de Poche francesa, pero no únicamente literaria como ésta, sino incluyendo libros de pensamiento, historia y ciencias. El primer título de la colección insignia de Alianza, “El Libro de Bolsillo” apareció en 1966 y fue Unas lecciones de metafísica, de José Ortega y Gasset, actualmente agotado. Desde entonces y hasta el día de hoy esta colección ha editado más de 2.500 títulos.

Alrededor de Ortega Spottorno se constituyó un dinámico equipo que llevó adelante el proyecto: Jaime Salinas, un editor cosmopolita, sofisticado y políglota que se encargó de los temas literarios; Javier Pradera, que con su bagaje editorial en la delegación en España del Fondo de Cultura Económica y en Tecnos, se encargaría de lo que hoy llamamos no ficción; y Daniel Gil, uno de los diseñadores gráficos que revolucionó la industria editorial, a partir precisamente de la colección “El Libro de Bolsillo”, creando un modelo de gran impacto para el lector, sobre todo en unos años en que el diseño de las portadas carecía de fuerza formal.

Alianza aprovecho en su nacimiento, con la colección “El Libro de Bolsillo”, el anquilosamiento que sufrían los grandes sellos editoriales en formato de bolsillo españoles cómo la en otro tiempo hegemónica Austral, de Espasa Calpe y Aguilar;  contando un concepto editorial mucho más moderno, que le permitió posicionarse en pocos años dentro del mercado del libro en habla hispana, que se basaba en:

-Una imágenes para las portadas, producto de la imaginación de Daniel Gil de estética rompedora, muy modernas y sintéticas para la época y que desde hace tiempo forman parte del imaginario colectivo de varias generaciones de lectores.

-El uso de unos materiales de calidad para los libros de bolsillo como las portadas, con cartulina estucada y acabado gofrado, que le daba una textura inconfundible, y que tenía ventajas como la buena estampación, la agilidad de procesos y la mayor duración. Así cómo una encuadernación que permitía más de una lectura sin que el libro se deteriorase.

-El cuidado de la tipografía, tanto en cubiertas, que coincidió con la aparición de sistemas de transferencia de letras (Letraset y Mecanorma) que permitieron disponer de una gran panoplia de tipografías en distintos cuerpos para las cubiertas;  Como en los interiores, en los que se optó por el Garamond de Simoncini, con una gran legibilidad.

-Unos contenidos que daban posibilidad de hacerse con un catálogo importante de clásicos de todos los géneros, desde los grecolatinos hasta la ciencia pasando por la filosofía, la historia, la literatura de todas las épocas, hasta el arte   o la economía. En esos tiempos, y aun hoy, conseguir una biblioteca personal de esos textos suponía ser un iniciado y tener amplios recursos económicos.

– Los libros eran, y seguirían siéndolo mucho tiempo, baratos para los cánones de su época, en sus inicios salían          50 pesetas cada título.

La colección publicó en su primer año de vida 30 novedades y desde entonces no ha parado de crecer. Alianza Editorial, se  incorporó al Grupo Anaya en 1989 y en 1991, coincidiendo con su 25 aniversario, se llegó a la publicación del número 1.500 de “El Libro de Bolsillo” . Recientemente, en 2011, se ha procedido a una renovación de la colección que, paradójicamente, la ha hecho volver a sus orígenes, con la recuperación de las portadas gofradas y del Garamond de Simoncini como tipografía de interiores. Además se ha ampliado un poco el formato, pero manteniendo la misma caja de texto, lo que permite una mejor legibilidad; y se han renovado las portadas con nuevos diseños a cargo de Manuel Estrada.

Una característica única, para una colección de libros de bolsillo, es que una gran parte de los títulos son novedades absolutas, es decir que no se tratan de las versiones en formato pequeño de obras ya explotadas. Así, los libros (cuando era el caso) o las traducciones se encargaban ex profeso para su aparición estelar en el formato de bolsillo. Esto representó un gran esfuerzo económico y de recursos para la editorial que  llevó aparejado la necesidad de dar un tratamiento promocional y de marketing a algunas de las novedades, hecho también, en su tiempo, insólito en el panorama editorial.

Pero los esfuerzos también tienen su recompensa, y la colección cuenta a día de hoy con auténticos éxitos de venta, libros que sin aparecer en las listas de más vendidos en ningún momento han vendido más de un millón de ejemplares o, en otros casos, cientos de miles. Lo que habla de uno de los mejores fondos editoriales del medio.

Dentro de su ingente catálogo destacan autores cómo:

-Borges, Tolstoi, Proust, Dostoievski, Hesse, Mishima, Salinger, Unamuno, Lorca, Hamett, Wilde, Kafka, Poe, Durrell.., en el campo de la literatura y:

-Platón, Schopenhauer, Asimov, Freud, Nietzche, Ortega y Gasset, Aristóteles, Cicerón, Wittgenstein, Hawking… en el campo del ensayo.

Con el paso de los años Alianza Editorial ha ido creando otros importantes sellos editoriales como:

Alianza Forma: Una cuidada colección de libros en la que predominan los temas relacionados con el arte, la arquitectura y el diseño. Destacan autores como Panofsky, Albers, Satué…

Alianza Música: Una de las mejores colecciones de libros sobre música, principalmente clásica, que trata desde temas técnicos, a históricos cómo guías de música y diccionarios.

Alianza Literaria: Novelas de Khadra, Maalouf, Handke… Poesía de Cafavis, César Vallejo,  T.S. Eliot… Ensayos de Francisco Ayala, Alberto Manguel, Zenobia Camprubí… Se conjugan una esplendida colección que combina el ensayo literario y la literatura.

-Alianza Ensayo: Filosofía, Psicología, Sociología, Pedagogía, Política, Historia… a manos de los más prestigiosos ensayistas, como_: Heidegger, Huizinga, Taibo, Giddens, Arendt…

-Libros Singulares: En la que se desarrollan temas relacionados con la gastronomía, los deportes, el ocio, la salud, la vida cotidiana, destacando títulos millonarios en ventas como el afamado “1080 recetas de cocina”de Simone Ortega.

-13/20: La mejor literatura, en un formato a medio camino entre el libro de bolsillo y el de formato trade, al mejor precio. Chsterton, Maupassant, Brontë, Dockens, Amado, Mahfuz, Austen…

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Desde la apertura de Puro Verso, a fines de 2003, en Puro Verso nos hemos preocupado por intentar cubrir las carencias de un mercado del libro pequeño cómo es el Uruguayo. Estas carencias se fundamentan en que cientos de editoriales, muchas de ellas con material de gran interés,  de lengua hispana no tienen distribución en nuestro país. Para poder ofrecer a los clientes de nuestras librerías los fondos de parte de estas editoriales, carentes de distribución en el mercado local, hemos hecho un gran esfuerzo de importación, con tal de dotar los estantes de nuestra librería con lo más interesante de muchas de estas editoriales.

Entre los fondos que importamos destacan:

Alianza Editorial, Cátedra, Tecnos,  Trotta, Anthropos, Abada, Pre-textos, Hiperión, Hiru, Sajalín ediotres, Escalera, Satori, Menos cuarto, Nevsky Prospects, Interfolio, Zorro rojo, Quetrni, El olivo azul, Marabot, Laetoli, Alamut, Ediciones la cúpula, Trama, Nórdica Libros, Funambulista, Valdemar, Impedimenta, Periférica, Ediciones del viento, Páginas de espuma, Pepitas de calabaza, Cahoba, Ediciones del viento, Bartleby, Libros del Asretoide, Fórcola, Ediciones del Serbal, Alba, Altera, Corregidor, Colihue, Ricordi, Melos, Ediciones del Sol…

En próximas entradas iremos comentando los fandos y carcterísticas de estas editoriales…

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Allá por los fines de 2003, en la céntrica esquina de 18 de Julio y Cuareim, abre sus puertas por primera vez la librería Puro Verso.

Desde entonces han pasado cerca de 10 años, y desde entonces nuestra intención ha sido brindarles una oferta de títulos que abraque la mayor parte de los campos de la literatura y el ensayo; para ello hemos trabajado a fondo los catálogos de editoriales y distribuidoras nacionales, y hemos ido añadiendo la importación de sellos editoriales extranjeros (principalmente españoles y argentinos) que no tenían distribución en nuestro país, como puedan ser: Alianza, Cátedra, Trotta, Pre-Textos, Anthropos, Hiperión, Sajalín editores, Satori, Impedimenta, Abada y muchos otros.

En agosto de 2008 Puro Verso se expande a la Ciudad Vieja y abré su sucursal Más Puro Verso que se conjugan placeres únicos cómo: los libros, la música y la buena cocina.

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Más Puro Verso

Ubicada en el incomparable marco de uno de los más notables ejemplos del Art Noveau montevideano, el edificio Pablo Ferrando en el que todo proclama su linaje: el enorme vitral, su reloj, la impresionante escalinata y el ascensor, que, aun en uso, posiblemente sea el primero instalado en Montevideo;  se encuentra la librería Más Puro Verso.

En ella tendrá una librería tan completa cómo la ede ddel centro, complementada con un amplia y selecta selección de CD’s de musica nacional, tanto folcklorica como poular; clásica y opera. Y con una selección de DVD’s con el mejor cine nacional e internacional.

En el primer piso de la librería se encuantra ubicado PVLounge, un restaurante de ambiente cálido y cordial en el que estaremos en cantado de ofrecerle la carta creada por nuestro Chef Nicolas Wiellington, que trabajando con materias primas de primera calidad, elabora una refinada cocina de mercado de reminiscencias francesas. También se ofrece diaraiamente un menú ejecutivo con una extraordinaria relación calidad precio y un servicio de Té y Café compuesto por tortas y bizcochos recién salidos de nuestra cocina.

PVLounge

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